« Je crois que plus une nation est petite, plus elle a des chances de trouver le bonheur. »

À la recherche du Paradis perdu – James Norman Hall

Bora Bora est une île volcanique de Polynésie française située dans le Pacifique sud, à 260 Km de Tahiti (45 minutes de Vol).

Sorti des eaux il y a 13 millions d’années, le volcan s’est peu à peu enfoncé pour être aujourd’hui bordé par un superbe lagon et une barrière de corail. Les monts Otemanu (727 m), Pahia (661m) et Hue (619 m) surplombent le magnifique spectacle des couleurs du lagon.

L’île portait autrefois le nom de Vavau. Découverte par le navigateur Roggeveen en 1722, Cook y débarqua en 1769 et la nomma Bora Bora (en fait Pora Pora), nom qui signifie peut être « Né en premier », allusion au fait que le dieu Taaroa l’aurait créée immédiatement après Raiatea.

L’histoire de Bora Bora est marquée par les guerres entre les différents clans de l’île ou contre les îles voisines. En 1820, les missionnaires protestants débarquent sur l’île et le premier temple est ouvert en 1822. C’est en 1888 que Bora Bora et toutes îles sous le Vent furent annexées par la France.

Autre fait important de l’histoire contemporaine de Bora Bora, la présence entre 1942 et 1946 des troupes américaines dans le cadre de l’opération Bobcat a laissée sur l’île de nombreux vestiges comme des batteries anti-aérienne, des blockhaus, mais surtout la piste d’atterrissage qui fut longtemps la plus longue de Polynésie et qui sert toujours aujourd’hui.

Depuis l’ouverture du première hôtel en 1961, l’île n’a cessé de se développer avec la construction d’hôtels et leurs fameux bungalows sur pilotis. Malgré ce développement, l’île a su garder son atmosphère agréable et continue a faire rêver les voyageurs venus du monde entier.

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